Italië, Gastland van het Vakantiesalon 2019!

Eregast op deze 61e editie:

VERRASSEND ITALIË

Het hoeft niemand te verbazen dat 7 op de 10 Belgen al voor Italië kozen als vakantiebestemming. De zon, de bergen, de kunst en de gastronomie weten zowel gezinnen en vrienden als senioren te bekoren. Maar naast die klassiekers heeft de ‘laars van Italië’ nog heel wat andere troeven in huis, op maat van vakantiegangers die de platgetreden paden willen verlaten.

Het Vakantiesalon zet dit jaar 10 Italiaanse regio’s in de kijker en staat zo volledig in het teken van eregast “La bella Italia”.

Mode, kunst, kaviaar en landschappen in overvloed in Lombardije

Wie Lombardije zegt, denkt aan de mode en kunst van Milaan, waar in 2019 de 500e sterfdag wordt herdacht van Leonardo da Vinci, die meer dan twintig jaar in de stad verbleef. Hij werkte er in dienst van hertog Ludovico Sforza, wiens kasteel na een grondige restauratie op 2 mei de deuren heropent, zodat menig kunstliefhebber er opnieuw de Sala delle Asse kan bewonderen, destijds volledig beschilderd door de geestelijke vader van de Mona Lisa.  Daarmee is meteen ook het startschot gegeven van de Milanese feestelijkheden gewijd aan de renaissancemeester, die niet alleen schilder, maar onder meer ook architect, plantkundige, musicus en uitvinder was. De luxe van Lombardije vindt overigens niet alleen ingang in de kunsten, maar ook in de gastronomie. Fijnproevers kunnen er onder meer terecht voor de kaviaar van Brescia. Dit ultieme luxeproduct uit de streek vindt vandaag zijn weg naar de beste tafels wereldwijd. Wie wil, kan een bezoek aan de steurbassins combineren met een degustatie in toprestaurants in de streek. Op een boogscheut van Brescia zorgen de grote meren van Lombardije dan weer voor een prachtig landschap. Aan de oevers van het Gardameer en het Comomeer liggen tal van pittoreske haventjes en prachtige villa’s van grote sterren – onder wie ene George Clooney, die zijn zomers in Laglio doorbrengt in het gezelschap van al even klinkende namen. Meer info: www.in-lombardia.it en www.bresciatourism.it

 

Het bijzondere Triëst en zijn historische cafés in Friuli-Julisch Venetië

Friuli-Julisch Venetië is dankzij zijn thermen en gastronomie een absolute topbestemming voor al wie het goede leven opzoekt. De beroemde San Daniele-ham is er de grote vedette en kreeg zelfs een eigen toeristische route langs de producenten. De regio grenst aan Oostenrijk en Slovenië, en werd pas na de Eerste Wereldoorlog deel van Italië. Voordien behoorde het gebied tot het Oostenrijks-Hongaarse Rijk, wat dan weer verklaart waarom het Duits en het Sloveens er, naast het Italiaans, officiële talen zijn. En ook het historische centrum van Triëst doet meer denken aan Wenen of Boedapest dan aan de rest van Italië. Neem er plaats aan tafel in een van de oude, inmiddels mythische cafés waar menig internationaal artiest en intellectueel ooit zijn tijd verdreef, onder wie James Joyce! De Ierse auteur en dichter ruilde zijn thuisland in voor Triëst, waar hij tien jaar lang Engelse les gaf. Ook vandaag nog zijn de cafés een begrip in de stad, waar bezoekers hun zaken bespreken, een potje schaken, de krant lezen, keuvelen of nieuwe koffiearoma’s en -bereidingen ontdekken. De stad kent immers een rijk koffieverleden dat meer dan 300 jaar teruggaat in de tijd, en ook het succesverhaal van het koffiemerk Illy begon in Triëst. Meer info: www.turismofvg.it

 

De ‘Vallei der Motoren’ en het mekka van de gastronomie in Emilia-Romagna

 

In Emilia-Romagna – ook wel de ‘Vallei der Motoren’ genoemd – zijn verschillende grote automerken (Ferrari, Lamborghini, Maserati …) gevestigd. De constructeurs openen de deuren van hun musea en/of productiesites voor het grote publiek en sommigen bieden zelfs de mogelijkheid om een testrit te maken met hun mooiste wagens. Zo verkennen vakantiegangers misschien wel het vruchtbare landschap van de ‘buik van Italië’ achter het stuur van een heuse bolide. Emilia-Romagna is bovendien een van de Europese regio's met de meeste producten van gecontroleerde herkomst, denk maar aan parmaham, Parmezaanse kaas, balsamicoazijn uit Modena, Grana Padano of een van de vele andere gastronomische specialiteiten, goed voor unieke smaakervaringen. Afspraak in de Gelato University in Bologna, waar studenten uit de hele wereld ijs leren maken. In het museum doen lekkerbekken zich te goed aan de origineelste smaken. Voor wie de smaak te pakken heeft, is een bezoek aan FICO Eataly World een absolute must. Sinds november 2017 schetst dit gastronomische attractiepark een compleet en interactief beeld van de rijke Italiaanse keuken. Het park van wel 10 hectare groot telt onder meer 40 restaurants en is de place to be voor degustaties en leuke workshops: truffels zoeken, culinaire fotografie enz. Meer info: www.emiliaromagnaturismo.it

Het kloppende hart van Italië – Umbrië

Van Assisi tot chocolade in Umbrië

 

 

 

Langs de pelgrimsroutes naar Assisi, de Unesco-werelderfgoedstad waar de relieken van Sint-Franciscus in een prachtige aan hem gewijde basiliek bewaard worden, liggen tal van prachtige dorpjes die al eeuwenlang floreren dankzij het religieuze toerisme. Ze bieden een ongelooflijke reis terug naar de middeleeuwen, toen de oprichter van de franciscanen leefde. De routes voeren wandelaars naar ambachtelijke schrijnwerkers, glasblazers, edelsmeden en pottenbakkers, of naar producenten van truffels, olijfolie, ham en kaas. Maar lekkerbekken kunnen ook voor zoete lekkernijen hun hart ophalen in Umbrië! Denk maar aan de chocolade van Perugina die in 1907 voor het eerst in Perugia (nog een Unesco-werelderfgoedstad!) werd gemaakt en het grootste merk werd in Italië, met als hoofdvedette de Baci (kusjes), knapperige pralines gevuld met hazelnootganache. Breng een bezoek aan de fabriek van Perugina, het museum van het merk of de chocoladeschool waar meester-chocolatiers nieuwe recepten bedenken, demonstraties geven en de bezoekers laten proeven van tal van producten. Op de achtergrond hangt een verrukkelijke geur waar de omliggende wijk permanent van kan genieten. In de Scuola del Cioccolato kan iedereen tijdens workshops enkele uren lang de geheimen van chocolade achterhalen en naar huis terugkeren met een diploma, een schort en eigen chocoladecreaties. Meer info: www.umbriatourism.it

Rechtstreeks naar het centrum – Le Marche

Kunstige steden en outletwinkels in de Marken

 

 

Het glooiende landschap van de Marken, omzoomd door prachtige zandstranden, vormt een pittoreske achtergrond voor verscheidene steden die door Unesco opgelijst zijn (of kandidaat zijn voor een klassering). Zo is er het middeleeuwse Ascoli Piceno, bekend om zijn typische gevulde olijven, dé lokale specialiteit. Urbino is dan weer de bakermat van de renaissance en telt een buitengewoon rijk erfgoed aan renaissancekunst. De stad herbergt ook een van de oudste universiteiten ter wereld en telt vandaag meer studenten dan inwoners. Een bezoek aan het geboortehuis van Rafaël mag eveneens niet ontbreken. De meesterschilder, die later voor verschillende pausen zou werken, begon er zijn artistieke parcours in het spoor van zijn vader. In de stad Pesaro zag componist Rossini in de 18e eeuw het levenslicht. In het historische centrum langs de Adriatische Zee kan de eerste woning van de geestelijke vader van Il barbiere di Siviglia nog steeds bezocht worden. Sinds 1980 eert de badstad zijn beroemde inwoner van weleer met het jaarlijkse Rossini Opera Festival in augustus. Na de vele culturele uitstapjes biedt een dagje shoppen een welkome verpozing. De vele steegjes in de historische steden tellen talloze boetiekjes. Maar de Marken staan ook bekend om de grote outletcentra waar de grootste Italiaanse merken voor een prikje worden aangeboden. Meer info: www.turismo.marche.it

Op naar het centrum – de Abruzzen

In het spoor van wolven en beren in de nationale parken van de Abruzzen

 

 

In Italië wordt enkel nog met fotocamera’s op wolven en beren ‘gejaagd’. In de Abruzzen, waar nationale parken een derde van het grondgebied beslaan, zijn deze grote roofdieren zodanig beschermd dat hun bestand weer op peil is, meer bepaald in zones die verboden terrein zijn voor de mens. Wanneer de wolven de beschermde zones alsnog zouden verlaten en een kudde aanvallen, krijgt de veehouder een schadevergoeding van de overheid, om te vermijden dat de bevolking de wolven doodt. Die maatregelen hebben ertoe geleid dat wolven en mensen elkaar almaar minder schuwen, waardoor de dieren zich steeds gewilliger laten bewonderen. De Abruzzen is trouwens een van de weinige gebieden ter wereld waar de wilde dieren nog geregeld gespot worden, liefst in het gezelschap van een gids. Zij kennen immers niet alleen de beste momenten en plekjes, maar ook de veiligheidsvoorschriften. De inheemse Marsicaanse beer is met zijn 200 kg immers geen katje om zonder handschoenen aan te pakken. Avonturiers kunnen een verblijf boeken volledig in het teken van wolven, beren en tal van andere dieren. Het gebied telt in z’n eentje 75 % van alle planten- en dierensoorten die in Europa voorkomen. Boek een overnachting in een van de agriturismo-huisjes en -kamers in het hart van de bergen die hier wel 3.000 meter hoog zijn! Meer info: www.abruzzoturismo.it

Een bezoekje aan de kleinste regio van Italië - Molise

Volg de ‘tratturi’ en treed in de voetsporen van de herders van Molise

                  

Molise – in het bergachtige, ongerepte Zuid-Italië – behoorde tot in de jaren 60 tot de Abruzzen. Hoewel ze sindsdien bestuurlijk autonoom zijn, delen de twee regio’s samen met Lazio nog het Parco Nazionale d’Abruzzo, Lazio e Molise, rijk aan bossen, beekjes, bergengten en watervallen. Vooral in Molise, dat altijd leefde op het ritme van de veetrek, wordt het park doorkruist door de ‘tratturi’: lange grasrijke paden, aangelegd en onderhouden door de voetstappen van de herders en hun kuddes sinds het preromaanse tijdperk. Het netwerk werd in de 15e eeuw door de Aragonezen uitgebreid om de veehandel op grote schaal te ontwikkelen. Daarvoor tekenden ze de ‘Tratturo Moderne’ uit, een 111,6 meter brede weg met verschillende vertakkingen. Destijds stonden er tolhuisjes langs deze drukke en bedrijvige wegen, waarlangs gaandeweg een zestigtal gemeenten zijn ontstaan. Dezer dagen lenen de ‘tratturi’ zich uitstekend als wandel- of ruiterspaden die – dwars door de ongerepte natuur – middeleeuwse dorpen, kastelen, kerken, abdijen, eeuwenoude ruïnes en heirbanen met elkaar verbinden. Meer info: www.moliseturismo.eu

Parel van het Zuiden – Basilicata

Op zoek naar filmsterren en -decors in Basilicata

 

 

Terwijl de titel ‘Culturele Hoofdstad van Europa’ de wereld in 2019 moet laten kennismaken met de verbluffende grotwoningen van Matera (een van de oudste steden ter wereld), is deze plaats al jaren gekend bij filmmakers op zoek naar historische en Bijbelse decors. De inwoners van de “Sassi”, de wijken opgetrokken in de kalksteengrotten, zagen in hun straatjes al menig superster aan het werk. In 1964 draaide Pasolini er zijn Il Vangelo secondo Matteo en in 2016 schitterde Morgan Freeman er in de remake van Ben Hur. Mel Gibson koos de verlaten stad Craco dan weer als decor voor een scène in zijn The Passion of the Christ uit 2004. In het bergdorp Bernalda ligt het Palazzo Margherita, dat door Francis Ford Coppola werd omgebouwd tot een luxueus boetiekhotel. Hij wilde immers de band aanhalen met het geboortedorp van zijn grootvader, die op 23-jarige leeftijd naar de Verenigde Staten emigreerde. De negen suites in dit kleine paleis uit de 19e eeuw openden in 2011 officieel de deuren voor het huwelijk van Sofia, dochter van de regisseur en zelf ook cineaste, met Thomas Mars, zanger van de groep Phoenix. Naast een restaurant, zwembad en privéstrand op een kwartiertje afstand, kunnen gasten in de foyer van het hotel ook een indrukwekkende filmcollectie op groot scherm bewonderen. Meer info: www.basilicataturistica.it

 

Volle vaart richting de eilanden – Sardinië

De honderdjarigen en het groene bergtreintje van La Barbagia op Sardinië

 

          

 

 

Niet zo ver van de door de jetset bezochte stranden aan de Costa Smeralda ligt het Sardische bergland La Barbagia met enkele hoog- en afgelegen steden waar al eeuwenlang de zogenoemde “rebelse geesten” van het eiland wonen. Neem bijvoorbeeld het excentrieke versterkte stadje Orgosolo, waarvan de muren sinds 1969 bedekt zijn met ‘murales’, muurtekeningen over historische gebeurtenissen, sociale problemen en lokale thema’s. In de bergen leven ook een recordaantal kwieke negentigers en honderdjarigen die ondanks hun respectabele leeftijd nog eigenhandig klusjes uitvoeren en hun moestuin onderhouden. Wetenschappers van over de hele wereld zakken naar de provincie Ogliastra af om er het dagelijkse leven van de inwoners onder de loep te nemen, op zoek naar hun geheim. Het blijft een mysterie, hoewel een aantal factoren wel licht werpen op de zaak: de dorpelingen eten enkel lokale, ongemodificeerde producten, beklimmen hun hele leven de steile steegjes en trappen naar hun huis langs de bergflanken en kunnen terugvallen op een hechte gemeenschap … Zoek de honderdjarigen op en bewonder het landschap van La Barbagia tijdens een stevige wandeling en een ritje met het groene bergtreintje dat voor de bevolking van de afgelegen dorpen lange tijd het enige vervoersmiddel was. Meer info: www.sardegnaturismo.it 

 

                    

Het uiterste zuiden – Sicilië

Het landelijke Sicilië in de ban van kunst en duurzaam toerisme

 

        

 

Sicilië is niet alleen bekend om zijn door Unesco geklasseerde baroksteden, idyllische stranden en vulkanen (de Etna en de vulkanen op de Eolische Eilanden, die per boot vlot bereikbaar zijn), maar ook om het bergachtige binnenland, waar bepaalde dorpen en steden door de jongere generaties werden achtergelaten maar nu heropleven onder impuls van solidaire projecten en/of duurzaam toerisme. Zo duiken er steeds meer duurzame agriturismo-verblijven op waar bezoekers welkom zijn voor een aangenaam verblijf te midden van de adembenemende natuur. Vakantiegangers kunnen er onder meer kookworkshops of een initiatie in de oenologie volgen, maar ook een handje helpen bij de olijvenpluk. Een wel erg origineel project in het hooggelegen stadje Favara, op 15 minuten van de tempelvallei in Agrigento, moet een van de historische wijken nieuw leven inblazen. De wijk werd omgedoopt tot ‘Farm Cultural Park’ en ingepalmd door een kunstenaarscollectief dat gaandeweg woningen beschilderde en/of kocht om er onder meer hedendaagse kunstgalerieën, kunstenaarswoningen, een designwinkel, een café met zwembad of een winkel met streekproducten in te vestigen … Ideaal voor wie de kust even durft in te ruilen voor een feestelijk weekend in het binnenland. De in het zwart geklede weduwes voor hun felgekleurde gevel passen wonderwel in het plaatje! Meer info: www.visitsicily.info